Python CUDA 编程 - 2 - Numba 简介

本文最后更新于:2021年12月11日 上午

Numba是一个针对Python的开源JIT编译器,由Anaconda公司主导开发,可以对Python原生代码进行CPU和GPU加速。Numba对NumPy数组和函数非常友好。

Numba简介

计算机只能执行二进制的机器码,C、C++等编译型语言依靠编译器将源代码转化为可执行文件后才能运行,Python、Java等解释型语言使用解释器将源代码翻译后在虚拟机上执行。对于Python,由于解释器的存在,其执行效率比C语言慢几倍甚至几十倍。

以C语言为基准,不同编程语言性能测试比较

C语言经过几十年的发展,优化已经达到了极致。以C语言为基准,大多数解释语言,如Python、R会慢十倍甚至一百倍。Julia这个解释语言是个“奇葩”,因为它采用了JIT编译技术。

  • 我们平时研发深度学习重度依赖 python,除了numpy矩阵运算速度快以外执行效率并不够高
  • 解决Python执行效率低的问题,一种解决办法是使用C/C语言重写Python函数,但是这要求程序员对C/C语言熟悉,且调试速度慢
  • 另外一种非常方便快捷的解决办法就是使用Just-In-Time(JIT)技术

Python解释器工作原理

Python是一门解释语言,Python为我们提供了基于硬件和操作系统的一个虚拟机,并使用解释器将源代码转化为虚拟机可执行的字节码。字节码在虚拟机上执行,得到结果。

Python解释器工作原理

  • 我们使用python example.py来执行一份源代码时,Python解释器会在后台启动一个字节码编译器(Bytecode Compiler),将源代码转换为字节码
  • 字节码是一种只能运行在虚拟机上的文件,Python的字节码默认后缀为.pyc
  • Python生成.pyc后一般放在内存中继续使用,并不是每次都将.pyc文件保存到磁盘上
  • pyc字节码通过Python虚拟机与硬件交互
  • 虚拟机的出现导致程序和硬件之间增加了中间层,运行效率大打折扣
  • 在虚拟机上再运行一个其他系统,经常感觉速度下降,体验变差,这与Python虚拟机导致程序运行慢是一个原理

Just-In-Time(JIT)

Just-In-Time(JIT)技术为解释语言提供了一种优化,它能克服上述效率问题,极大提升代码执行速度,同时保留Python语言的易用性。

使用JIT技术时,JIT编译器将Python源代码编译成机器直接可以执行的机器语言,并可以直接在CPU等硬件上运行。这样就跳过了原来的虚拟机,执行速度几乎与用C语言编程速度并无二致。

Python Numba

Numba是一个针对Python的开源JIT编译器,由Anaconda公司主导开发,可以对Python原生代码进行CPU和GPU加速。Numba对NumPy数组和函数非常友好。

简介

官方文档:http://numba.pydata.org/numba-doc/latest/reference/pysupported.html

使用Numba非常方便,只需要在Python原生函数上增加一个装饰器(Decorator)。Numba会将这些函数使用即时编译JIT方式编译成机器码,这些代码将以近乎机器码的速度运行。

目前,Numba对以下环境进行了支持:

  • 操作系统:Windows(32位和64位),macOS,Linux(32位和64位)
  • CPU微架构:x86,x86_64,ppc64,armv7l和armv8l
  • GPU:NVIDIA CUDA和AMD ROCm
  • CPython
  • NumPy 1.15以后的版本

安装方法

使用conda安装Numba:

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$ conda install numba

或者使用pip安装:

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$ pip install numba

使用方法

使用时,只需要在原来的函数上添加一行”注释”:

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from numba import jit
import numpy as np

SIZE = 2000
x = np.random.random((SIZE, SIZE))

"""
给定n*n矩阵,对矩阵每个元素计算tanh值,然后求和。
因为要循环矩阵中的每个元素,计算复杂度为 n*n。
"""
@jit
def jit_tan_sum(a): # 函数在被调用时编译成机器语言
tan_sum = 0
for i in range(SIZE): # Numba 支持循环
for j in range(SIZE):
tan_sum += np.tanh(a[i, j]) # Numba 支持绝大多数NumPy函数
return tan_sum

print(jit_tan_sum(x))

我们只需要在原来的代码上添加一行@jit,即可将一个函数编译成机器码,其他地方都不需要更改。@符号装饰了原来的代码,所以称类似写法为装饰器

使用场景

Numba简单到只需要在函数上加一个装饰就能加速程序,但也有缺点。目前Numba只支持了Python原生函数和部分NumPy函数,其他一些场景可能不适用。

  • 比如类似pandas这样的库是更高层次的封装,Numba其实不能理解它里面做了什么,所以无法对其加速。一些大家经常用的机器学习框架,如scikit-learntensorflowpytorch等,已经做了大量的优化,不适合再使用Numba做加速。
  • 此外,Numba不支持:
    • try...except 异常处理
    • with 语句
    • 类定义class
    • yield from

Numba 工作模式

  • Numba的@jit装饰器就像自动驾驶,用户不需要关注到底是如何优化的,Numba去尝试进行优化,如果发现不支持,那么Numba会继续用Python原来的方法去执行该函数,即图 Python解释器工作原理中左侧部分。这种模式被称为object模式。前文提到的pandas的例子,Numba发现无法理解里面的内容,于是自动进入了object模式。object模式还是和原生的Python一样慢,还有可能比原来更慢。
  • Numba真正优秀之处在于其nopython模式。将装饰器改为@jit(nopython=True)或者@njit,Numba会假设你已经对所加速的函数非常了解,强制使用加速的方式,不会进入object模式,如编译不成功,则直接抛出异常。nopython的名字会有点歧义,我们可以理解为不使用很慢的Python,强制进入图 Python解释器工作原理中右侧部分。

实践上,一般推荐将代码中计算密集的部分作为单独的函数提出来,并使用nopython方式优化,这样可以保证我们能使用到Numba的加速功能。其余部分还是使用Python原生代码,在计算加速的前提下,避免过长的编译时间。Numba可以与NumPy紧密结合,两者一起,常常能够得到近乎C语言的速度。尽管Numba不能直接优化pandas,但是我们可以将pandas中处理数据的for循环作为单独的函数提出来,再使用Numba加速。

编译开销

编译源代码需要一定的时间。C/C++等编译型语言要提前把整个程序先编译好,再执行可执行文件。Numba库提供的是一种懒编译(Lazy Compilation)技术,即在运行过程中第一次发现代码中有@jit,才将该代码块编译。用到的时候才编译,看起来比较懒,所以叫懒编译。

使用Numba时,总时间 = 编译时间 + 运行时间。相比所能节省的计算时间,编译的时间开销很小,所以物有所值。对于一个需要多次调用的Numba函数,只需要编译一次,后面再调用时就不需要编译了。

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from numba import jit
import numpy as np
import time

SIZE = 2000
x = np.random.random((SIZE, SIZE))

"""
给定n*n矩阵,对矩阵每个元素计算tanh值,然后求和。
因为要循环矩阵中的每个元素,计算复杂度为 n*n。
"""
@jit
def jit_tan_sum(a): # 函数在被调用时编译成机器语言
tan_sum = 0
for i in range(SIZE): # Numba 支持循环
for j in range(SIZE):
tan_sum += np.tanh(a[i, j]) # Numba 支持绝大多数NumPy函数
return tan_sum

# 总时间 = 编译时间 + 运行时间
start = time.time()
jit_tan_sum(x)
end = time.time()
print("Elapsed (with compilation) = %s" % (end - start))

# Numba将加速的代码缓存下来
# 总时间 = 运行时间
start = time.time()
jit_tan_sum(x)
end = time.time()
print("Elapsed (after compilation) = %s" % (end - start))

代码中两次调用Numba优化函数,第一次执行时需要编译,第二次使用缓存的代码,运行时间将大大缩短:

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Elapsed (with compilation) = 0.49199914932250977
Elapsed (after compilation) = 0.0364077091217041

类型推断编译加速

原生Python速度慢的另一个重要原因是变量类型不确定。声明一个变量的语法很简单,如a = 1,但没有指定a到底是一个整数和一个浮点小数。Python解释器要进行大量的类型推断,会非常耗时。

引入Numba后,Numba也要推断输入输出的类型,才能转化为机器码。针对这个问题,Numba给出了名为Eager Compilation的优化方式。

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from numba import jit, int32

@jit("int32(int32, int32)", nopython=True)
def f2(x, y):
return x + y

@jit(int32(int32, int32))告知Numba你的函数在使用什么样的输入和输出,括号内是输入,括号左侧是输出。这样不会加快执行速度,但是会加快编译速度,可以更快将函数编译到机器码上。

参考资料